2019-11-26 09:59:31 來源:參考消息網 責任編輯:孫之冰
核心提示:文章稱,1919年之前,只有少數科學家知道愛因斯坦的關鍵性研究,支持他研究的人就更為稀少。如果不是因為一小群英國科學家的努力,我們或許永遠不會聽說人類最重要的成就。

參考消息網11月26日報道 美國《大眾機械》月刊網站11月5日刊登了題為《100年前,愛因斯坦成為傳奇》的文章,作者為珍妮弗·萊曼,文章摘編如下:

阿爾伯特·愛因斯坦是一個家喻戶曉的名字,這位一頭硬發的物理學家的研究成果改變了我們對宇宙的理解。然而,他的名字并非向來家喻戶曉。

1919年之前,只有少數科學家知道愛因斯坦的關鍵性研究,支持他研究的人就更為稀少。如果不是因為一小群英國科學家的努力,我們或許永遠不會聽說人類最重要的成就。

但在1919年11月6日,英國科學家阿瑟·斯坦利·埃丁頓永遠改變了愛因斯坦的人生道路。

1916年,愛因斯坦發表了支持他的廣義相對論的數學演算細節。廣義相對論提出,光和時間可以被宇宙中像太陽這樣巨大天體的引力場彎曲或偏轉。艾薩克·牛頓爵士在1704年的專著《光學》中曾提出過類似的斷言,但他當時無法量化地證明這種現象。德國數學家約翰·格奧爾格·馮索爾德納在1804年發表了對牛頓的研究進行量化的首批演算。

但愛因斯坦把牛頓原先的斷言又向前推進了一步。他指出,這種現象的發生不是因為某種特定力量,而是因為空間的彎曲——就像在床墊中央放一塊沉重的秤砣會導致床墊凹陷一樣,并使放在床墊上的任何物體移向中心。他暗示,光偏轉的數值會比包括牛頓在內的其他人所預期的高很多。

英國天文學家、物理學家兼數學家阿瑟·斯坦利·埃丁頓和天文學家弗蘭克·沃森·戴森對愛因斯坦的理論感到吃驚。當他們設法弄到這位瑞士籍德國物理學家有關廣義相對論的一冊著作時,他們知道自己碰上了某種將改變歷史進程的東西。

尤其是埃丁頓,他把證明愛因斯坦的爭議性理論作為了自己的使命。

戴森認為,到1919年會出現一個證明愛因斯坦理論的機會:屆時將有一次日食經過大西洋上空。幸運的是,1918年一戰宣布停火。戰爭結束了,戴森、埃丁頓和倫敦皇家格林尼治天文臺的安德魯·克羅姆林正式制訂了遠征計劃。

1919年春,由戴森資助,埃丁頓和克羅姆林領導的兩個團隊經海路出發:一條船前往西非沿海的小島普林西比,另一條船則前往巴西北部沿海小鎮索布拉爾。兩個地點都位于此次日食的線路上。

當日,太陽將從金牛座的畢星團前掠過。當太陽達到全食狀態時,位于太陽光環附近的恒星將清晰可見。埃丁頓在感光片上標示這些恒星的位置,并把它們的位置與在太陽沒有靠近時測量到的結果進行比較。太陽引力場導致的恒星位置的任何變化都將意味著愛因斯坦是正確的。

對巴西觀測結果的簡短分析顯示,畢星團的位置發生了變化,這意味著這些恒星投射出的光線在繞太陽發生彎曲。回到英國后長達數月的縝密分析進一步證實了這一理論。

11月6日,埃丁頓在英國皇家學會和皇家天文學會一個擁擠的房間里發布了他的考察成果。他的陳述使相對來說默默無聞的愛因斯坦一夜之間成為國際名人。

當因戰時饑餓而臥床不起和備受摧殘的愛因斯坦通過電報得知這一消息時,他欣喜萬分。次日,他的面孔出現在世界各地的報紙上。《泰晤士報》的大字標題是,《科學革命——宇宙新理論:牛頓的思想被顛覆》。公眾對愛因斯坦的研究很是著迷。他的理論以及證明這些理論的發現激發了世界范圍對天文學和物理學的研究熱潮,迎來了現代物理學的時代。

1919年11月6日之后,愛因斯坦便再也逃不過公眾的關注。作為一個謙遜的人,他經常躲避這種沒有節制的聲望。聲望的明亮光線不會扭曲。

愛因斯坦

資料圖片:愛因斯坦(新華社)

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